Cultivo Caviar Cítrico

El cultivo del caviar cítrico tiene una peculiaridad que debe de tenerse muy en cuenta. Y esta particularidad es una característica muy importante que tiene esta planta y que no carece en absoluto de importancia: la gran cantidad de tiempo que necesita para crecer. El caviar cítrico es una planta cuyo crecimiento es muy, muy lento, hasta el punto de tardar entre 5 y 16 años en dar frutos. Este lapso de tiempo es demasiado para crear una plantación a base del plantado de semillas. Por tanto, se tienen que encontrar alternativas para reducir el tiempo de crecimiento y por tanto de su recolección.

La técnica más habitual y rápida para cultivar caviar cítrico es mediante esquejes, ó dicho de otra manera, a base de fragmentos de la planta original. Estos esquejes son insertados en portainjertos de cítricos, previamente seleccionados, que gozan de tolerancia a muchos tipos de suelos, a diferentes climas, plagas y enfermedades. Con esta técnica se garantiza que el injerto del caviar cítrico crezca sin ningún problema fuera de su hábitat geográfico originario.

El cultivo del caviar cítrico tiene una fase que es algo compleja: la recolección. Los agricultores tienen que ataviarse de unos guantes largos, gruesos y hasta la altura del hombro, para evitar cortes y heridas en su recolección. Hay que recordar que esta planta tiene una gran cantidad de espinas y de considerables dimensiones. Por tanto, esta laboriosa y compleja extracción ha de realizarse fruto a fruto, lo cual redunda en el precio.

¿Donde se cultiva el caviar cítrico en España?

Poco a poco, el cultivo de caviar cítrico se está implantando en España. Las zonas donde más están proliferando plantaciones de Microcitrus Australásica, son las del levante: Murcia, Alicante… Estas partes de España tienen un clima, que sin ser semejante al de la zona originaria de Australia de donde procede esta planta, si es lo suficientemente cálido como para que pueda cultivarse y dar un producto de muy buena calidad.

Planta de Caviar Cítrico

La planta de caviar cítrico se encuentra, fundamentalmente, en el sureste de Australia, en la región de Queensland. Puede tener entre los 3 y los 6 metros de altura y posee unas afiladas espinas. Sus hojas no son abundantes, tienen forma ovalada y no miden mucho más de tres centímetros de longitud. Es bastante peculiar la gran cantidad de tiempo que necesita esta planta para florecer y dar frutos, ya que puede oscilar entre los 5 y los 15 años. Las flores de la planta de caviar cítrico crecen en la unión de la rama con el peciolo de la hoja durante la primavera y el verano.

Su fruto tiene forma cilíndrica, ligeramente alargada, de entre 6 a 10 centímetros de longitud y con una piel delgada de color entre verde y amarillo verdoso. Aunque ese es su color habitual, los frutos de algunas variedades de plantas de caviar cítrico pueden tener otros colores como el negro, púrpura o incluso rojo, cuyo color se lo debe a ser una variación llama Microcitrus Autralasica Sanguínea. Los cambios en su tonalidad varían dependiendo de la época del año, del clima y de la propia variedad de la que se trate.

La planta de caviar cítrico necesita de ciertas características climáticas para su crecimiento y cultivo. Ese clima tan concreto que se dá en su lugar de origen (el este de Australia, en la región de Queensland), tiene cierto paralelismo con el del este y sureste de España. Es por eso, y junto con la amplia experiencia de esa zona del levante en el cultivo de cítricos, lo que ha motivado a ciertos productores al cultivo de caviar cítrico. Teniendo en cuenta que la técnica de plantado mas habitual es por esquejes, se aprovechan los cultivos de cítricos para realizar injertos y cultivar este exclusivo fruto.